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Home 칼럼ㆍ기고 과학의 향기
흰머리는 왜 나는 것일까
중년이 지나 이제 인생의 관록이 쌓였음을 보여주는 상징인 흰머리. 부모님의 머리가 희게 변하는 것을 보면 어느 새 시간이 이만큼이나 지났음을 알게 된다. 그런데 흰머리는 도대체 왜 나는 것일까? 흰머리와 ‘새치’는 다르다? 흰머리는 나이가 들면서 나타나는 정상적인 현상이다. 머리카락 색은 모낭 속 멜라…
소리에는 소리로 맞선다, 액티브 노이즈 캔슬링
이어폰을 끼면 세상의 소음이 모두 멈추고 오직 음악과 나만 존재해 다른 세계가 되는 광고, 다들 본 적이 있을 것이다. 이는 주위의 소음을 차단한다는 이른바 ‘노이즈 캔슬링’ 효과를 강조한 것이다. 정말 노이즈 캔슬링은 세상을 고요하게 만들어 줄까? 그렇다면 그 원리는 무엇일까?먼저 노이즈 캔슬링은 유명 회사…
새들은 똑똑하다
우리는 흔히 똑똑하지 못한 사람을 놀릴 때 ‘새 머리’라는 표현을 쓰고는 한다. 하지만 새가 인간의 말을 알아 듣는다면 상당히 기분 나빠하지 않을까? 왜냐하면 새들도 지능이 있고 자신이 사는 환경에서 이 지능을 이용해 문제를 해결하기 때문이다. 똑똑한 새들의 사례를 살펴보자.소통하는 닭닭이 똑똑하다는 연…
고체연료? 액체연료? 로켓엔진 연료의 세계
“5.4.3.2.1.0 점화. 발사!” 머리에 태극 문양을 새긴 발사체가 거대한 연기에 휩싸이더니 순간 기다란 화염 기둥 위로 치솟았다. 미국 케이프 커내버럴 우주센터 발사대의 한복판, 꼭대기에 걸린 태극 문양의 정체는 우리 군 최초의 통신위성인 ‘아나시스 2호(ANASIS-ll)’로, 이 위성은 에어버스사에서 제작되어 지난…
기후를 조작할 수 있을까?
최근 전 세계적인 기후 변화로 변덕스러운 날씨가 계속되고 있다. 수많은 재산 피해를 낳았던 긴 장마, 장마 뒤 폭염, 엄청난 풍속의 태풍까지. 날씨 때문에 우울을 호소하는 사람이 늘고 있는 실정이다. 사람의 능력으로 기후를 조작할 수는 없을까?이 문제에 답하기 전에 짚고 넘어가야 할 것이 있다. 기후란 것은 ‘…
죽음 직전에도 의식이 있을까?
죽음에 임박했을 때는 어떤 일이 발생할까? 모든 감각이 꺼져 어둠만 가득한 무가 되는 걸까? 간혹 죽음의 문턱에서 기적적으로 살아 돌아온 사람들은 죽음 직전에 이상한 경험을 했다고 고백한다.구름 위에서 신적인 존재를 만났다고 하는 사람, 꽃과 나무가 가득한 길에서 산책을 했다는 사람, 사랑하는 사람을 만나 …
바퀴벌레의 놀라운 능력
6~8월은 더위와 높은 습기로 바퀴벌레가 기승을 부리는 시기다. 3억5천만 년 전에 나타난 바퀴벌레는 지구상의 가장 오래된 주민 중 하나다. 인간은 물론 공룡보다 먼저 지구에 출현한 것. 이처럼 오랜 세월 번성할 수 있었던 것은 어느 생물보다 뛰어난 생존력 덕분이다. 지피지기면 백전백승, 바퀴벌레에 대한 다양한…
만일 댐이 붕괴한다면?
여름이 되면 찾아오는 불청객 장마, 일반적으로 장마는 7월 중순 이전에 끝나는데, 올해는 유독 8월이 왔는데도 연일 집중호우가 쏟아지고 있다. 이 같은 일이 비단 우리나라만의 경우는 아니다. 이웃나라인 중국도 두 달 가까이 넘게 폭우가 내리면서 수많은 이재민이 발생하고 있다.특히 중국은 만리장성 이후 최대의 …
최초의 수세식 변기는 어떻게 탄생했을까?
최초의 수세식 화장실은 영국에서 발명됐다고 알려져 있다. 1596년에 우리 영국의 존 해링튼 경이 최초의 현대적인 수세식 변기를 고안했다. 그 변기는 윗부분에 물통이 있고, 물을 흘러가게 하는 손잡이와 배설물을 분뇨통으로 흘러가게 하는 밸브로 이뤄져 있었다. 하지만, 그건 냄새가 엄청나다는 단점이 있었다. 1775…
반딧불에도 의미가 있다!
지금은 찾아보기 힘들지만 여름날의 수풀에서 반짝이는 곤충을 본 기억이 있다. 바로 반딧불이(반디)다. 해양생물 중에는 빛을 내는 종이 많지만, 육상생물 중에는 매우 드문데 그중 하나가 반디다.그런데 반디가 불빛을 깜빡거리는 모습을 가만히 지켜보면 신기한 점을 하나 발견하게 된다. 반디의 불빛이 일정한 리듬…
건강한 혈관, 코로나19 피해 줄인다
2020년 초 신종 코로나 바이러스(이하 코로나19 바이러스) 감염 사례가 전 세계로 확산된 이래, 과학자들은 왜 어린이가 성인보다 심각한 합병증을 겪을 가능성이 적은지에 주목해 왔다. 최신 연구 결과는 그 해답을 어린이의 건강한 혈관에서 찾는다.코로나19 감염, 어린이 환자 비율 극히 낮아7월 초 현재, 전 세계 …
동물판 ‘부부의 세계’
만약 우리가 바다표범과 인간의 언어로 대화할 수 있고, 바다표범의 결혼생활을 물어본다면 다음과 같이 될 것이다.바다표범 씨, 우선 자기소개를 부탁드립니다.바다표범 : 저로 말하자면 키는 2.2미터, 몸무게는 300kg의 참 볼만한 체구를 갖고 있습니다. 이 당당한 체구로 다른 수컷들과의 싸움에서 이겨 가장 모래가…
왜 음식은 기쁨을 줄까?
TV는 물론 유튜브에서도 먹방은 단연 인기 콘텐츠다. 남이 맛있는 걸 먹는 모습은 마치 내가 그 음식을 먹기라도 하듯 간접적인 즐거움을 준다. 이렇게 음식을 먹는 것은 감정적인 기쁨과 깊이 연결돼 있다.생존을 위해 발달한 미각사람들이 음식에 열광하는 이유 중 하나는 맛이 주는 즐거움을 알기 때문이다. 맛은 크게…
생물의 성은 왜 생긴 것일까?
생명에게는 너무나 자연스러워서 잘 생각하지 않지만, 사실 이상한 것이 있다. 그것은 곧 ‘성’이다. 왜 생물에게는 암컷, 수컷 같은 성이 생겼을까? 또 왜 세 개가 아니라 두 개 일까? 왜 생물은 유성생식을 할까? 이러한 질문의 생물학에서 아직도 명확한 답이 나오지 않은 근본적인 질문이다. 다만 성의 발생과 유성…
남자도 유방암에 걸린다?
남자의 유두는 수유를 하는 데 쓰이지 않지만, 유방암에는 걸릴 수 있다는 사실을 아는가? 물론 남성 유방암은 전체 유방암 환자의 0.5~1%에 불과해 매우 적기는 하다. 그래도 남자가 유방암에 걸릴 수 있다는 사실을 모르는 사람이 많을 것이다. 남성이 유방암에 걸리는 이유 남성 유방암은 왜 생기는 걸까? 우선 가…
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광륵사



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스님 친구가 된 삽살개1-지장 스님의 바랑 그림 정윤경 개를 키우는 절이 더러 있지요. 어느 절에 가면 목에 염주를 걸고 다니는 개도 있습니다. 스님 중에는 유난히 개를 사랑하는 분들이 많습니다. 개...
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리제재 선생 수원에서 교육자이면서 불교 대중화와 포교의 길을 평생 걸었던 리제재(李悌宰, 1921년 생) 선생이 24일 향년 93세 일기로 별세했다. 리제재 선생은 수원농생명고를 거쳐 서울대 법대를 졸...
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